Vaticano, 17 jul. 20 / 02:30 pm (ACI).- El Papa Francisco expresó su pesar por la muerte el viernes 17 de julio, del cardenal polaco Zenon Grocholewski, prefecto emérito de la Congregación para la Educación Católica.

En un telegrama enviado al hermano del cardenal, el Pontífice expresó su cercanía a la familia del prefecto emérito «por el luto que afectó a los que conocían y apreciaban la púrpura. Recuerdo con gratitud el meritorio trabajo que ha realizado tanto como apreciado profesor de Derecho Canónico en las pontificias universidades gregoriana y lateranense, como como autor de numerosas publicaciones científicas».

«En particular, se dedicó generosamente al servicio de la Santa Sede, inicialmente como secretario y prefecto de la Corte Suprema de la Firma Apostólica, y más tarde como prefecto de la Congregación para la Educación Católica.»

En estos ámbitos, «dio testimonio del celo sacerdotal, de la fidelidad al Evangelio y de la edificación de la Iglesia. Al elevar mi oración al Señor Jesús, para que él pueda dar al cardenal fallecido el premio eterno prometido a sus discípulos, envío la bendición apostólica al Señor Jesús», concluye el telegrama del Papa Francisco.

Mañana, sábado 18 de julio, a las 11 a.m. (hora de Roma), la misa fúnebre del cardenal Zenon Grocholewski se celebrará en el Altar de la Silla de la Basílica de San Pedro en el Vaticano. La ceremonia estará presidida por el cardenal Leonardo Sandri, decano adjunto del Colegio Cardenalicio, junto con los cardenales presentes en Roma. Al final de la celebración, el Papa Francisco presidirá el ritual de los «Ultima Commendatio» y «della Valedictio».

El cardenal Zenon Grocholewski nació el 11 de octubre de 1939 en Bródki, Polonia. Después de completar sus estudios filosóficos y teológicos en el Seminario Arquidiocesano de Poznan, fue ordenado sacerdote el 27 de mayo de 1963.

Sus primeros tres años como sacerdote, llevó a cabo su labor pastoral en la parroquia de Cristo Rey de Poznan. En 1968, se graduó en Derecho Canónico por la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma. En 1972, obtuvo su doctorado. Dos años más tarde, obtuvo su diploma como Abogado de la Ruta.

De octubre de 1972 a noviembre de 1999, su trabajo principal se llevó a cabo en la Corte Suprema de la Firma Apostólica como funcionario, canciller, secretario y prefecto. En 1977, fue nombrado capellán de Su Santidad.

El 6 de enero de 1983, recibió de Juan Pablo II la ordenación episcopal como Obispo Titular de Agropoli, lo que implica la dignidad archiebípala. El 15 de noviembre de 1999, Juan Pablo II lo nombró Prefecto de la Congregación para la Educación Católica, cargo que también involucra al Gran Canciller de la Pontificia Universidad Gregoriana y el Pontificio Instituto Bíblico y otros institutos pontificios.

Ocupó varios cargos en la Curia Romana y en la universidad. Formó parte del comité encargado de redactar el nuevo Código de Derecho Canónico; la comisión que estaba a cargo de la reforma de la Curia Romana; de la comisión disciplinaria de la Curia Romana; fue presidente de la comisión de abogados de la Santa Sede.

Del 5 de octubre de 1998 al 15 de noviembre de 1999, fue Presidente de la Corte de Casación de la Ciudad del Vaticano.

Enseñó clases de derecho tanto en la Pontificia Universidad Gregoriana como en la Pontificia Universidad Lateranense. Su gran actividad intelectual le llevó a publicar más de 550 obras en doce idiomas: latín, polaco, italiano, alemán, francés, inglés, eslovaco, español, portugués, checo, húngaro, holandés y maltés.

Juan Pablo II lo creó cardenal en el Consistorio el 21 de febrero de 2001 y participó en el cónclave de abril de 2005 en el que fue elegido el Papa Benedicto XVI y en marzo de 2013 en el que el Papa Francisco fue elegido.