MONTREAL, 20 de julio. 20 / 09:35 am (ACI).- El 14 de julio, los obispos de Canadá emitieron una carta pastoral para expresar su preocupación por los ancianos que recibían atención institucional inadecuada, situación que se agravó por la pandemia de coronavirus.

La carta titulada «Todavía dar fruto en la vejez: una lección sobre el cuidado en medio de la pandemia COVID-19», fue publicada el 14 de julio por el Comité Ejecutivo de la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos.

En el texto, los obispos dijeron que muchas personas mayores se enfrentaban a dificultades durante la pandemia, especialmente el abandono y el aislamiento. Sin embargo, subrayaron que esta crisis mundial también proporcionaba una valiosa lección sobre la dignidad humana.

«La pandemia puede, en muchos sentidos y para muchas personas, servir como un recordatorio importante de la dignidad inherente de la vida humana, su significado y lo que debería ser más importante en la vida», dijeron.

«No importa el grado de aislamiento y privación que cada uno de nosotros ha experimentado hasta ahora en esta crisis, hay lecciones que aprender sobre la necesidad de valor, determinación, esperanza y constancia», agregaron.

Para los obispos, una de las lecciones importantes va especialmente a la generación más joven, porque «mucho antes de COVID-19, los ancianos y discapacitados a menudo eran excluidos u olvidados, no sólo por la sociedad en general, sino en muchos casos por sus comunidades religiosas e incluso por sus seres queridos».

Alarmantemente, antes de la pandemia del coronavirus, los ancianos se enfrentaron a una discapacidad en la atención de salud mental y física, así como un desprecio por sus necesidades emocionales, espirituales y relacionales, los obispos lamentaron.

«Al comienzo de la pandemia, surgieron condiciones particularmente alarmantes en instituciones a largo plazo e instituciones similares, que el gobierno y las autoridades sanitarias comenzaron a notar», dijeron.

«Muchos ancianos [de estos centros] pasaron semanas prácticamente solos para evitar contraer el virus, incluso de los cuidadores, y muchos de ellos murieron sin la presencia de familiares o el apoyo y la fuerza de los sacramentos de la Iglesia y la pastoral. Eso es desgarrador».

Los obispos dijeron que, de acuerdo con informes de cuidadores y personal militar que proporcionaban asistencia militar, la atención, los alimentos y las necesidades higiénicas no eran atendidos y los espacios de vida eran insuficientes.

El problema se agrava por la falta de personal, que incluye muy pocos empleados, mala formación, salarios insatisfactorios y «muchos de ellos trabajaron en varias instituciones», dijeron.

La Comisión recordó las palabras del Papa Francisco sobre la existencia de una «cultura de uso y descarte», en la que se descarta a la mayoría de los ancianos, y ha subrayado el papel crucial de la iglesia en el cuidado de los vulnerables, enfermos y ancianos.